La France va investir des millions d'euros dans la production d'hydrogène

La France a lancé un ambitieux plan de développement de l'hydrogène pour l'industrie et les transports, le ministre de l'Environnement Nicolas Hulot s'engageant à investir 100 millions d'euros en 2019 pour faire rouler la boule gazeuse.

Hulot a présenté son plan aux représentants de l'industrie vendredi, promettant d'investir 100 millions d'euros l'année prochaine pour aider à faire de la France un "leader mondial" dans ce domaine.

"L'objectif est de faire progresser rapidement les projets et d'investir 100 millions d'euros par an à terme ", a déclaré le ministre.

Le gouvernement ne veut pas que la France soit laissée pour compte par d'autres pays dans le développement d'une nouvelle source d'énergie, comme ce fut le cas pour le solaire et l'éolien.

Le plan vise à mettre en circulation 5 200 véhicules fonctionnant à l'hydrogène, principalement des véhicules commerciaux et des poids lourds tels que des autobus, des trains et des camions, d'ici 2023, contre 260 à l'heure actuelle.

Ils seraient soutenus par 100 stations-service, contre 20 aujourd'hui.

Le gouvernement encouragera également les industries telles que la verrerie et les produits chimiques à utiliser le gaz.

Rendre l'hydrogène vert

Hulot a présenté l'hydrogène comme une source d'énergie propre potentielle, bien qu'actuellement 95 % du gaz consommé en France provienne de combustibles fossiles.

Le ministère a fixé un objectif de 10% d'hydrogène sans carbone d'ici 2023 et de 20 à 40 % d'ici 2028.

Cela signifie investir dans des électrolyseurs, qui peuvent extraire le gaz de l'eau et utiliser les surplus produits par l'énergie éolienne et solaire, qui autrement ne peuvent pas être stockés en quantité.

À long terme, l'hydrogène vert peut être utilisé dans le réseau de gaz naturel, bien que le plan n'ait pas d'objectif à cet égard.

Concurrence de l'Allemagne, du Japon et de la Chine

Le numéro deux mondial de l'hydrogène est une entreprise française, Air Liquide, et la compagnie d'électricité Engie a créé cette année une division dédiée au gaz, avec des projets pilotes à Dunkerque au nord et à Fos-sur-Mer sur la côte méditerranéenne.

D'autres entreprises ont mis au point des moyens de produire des électrolyseurs ou des batteries combustibles, qui peuvent voyager plus loin que ceux qui sont actuellement utilisés.

"Nous sommes à un tournant pour le développement d'un secteur de l'hydrogène zéro carbone compétitif en France ", a déclaré Jean-Bernard Lévy, patron d'EDF, lors de la présentation de Hulot. "Nous voulons être un acteur majeur."

Mais l'Allemagne est déjà en avance, avec 100 stations-service à hydrogène et des entreprises comme Daimler et Linde qui investissent dans ce domaine, et le Japon et la Chine ont déjà des plans ambitieux.

Les Chinois ont déjà préparé des usines pour produire des milliers d'autobus à hydrogène, par exemple.